¿Pueden los animales vivir en lo alto del Everest?

La lechuza
La lechuza, rapaz del Gran Norte, es blanca y muy plumosa. Está perfectamente adaptada a su medio de vida.

Los únicos animales que han pisado la cumbre del Everest son probablemente los hombres. Porque la vida no es posible en todos los puntos de nuestro planeta. De hecho, no está instalada permanentemente más que en una fina capa de unos diámetros de espesor que rodea la Tierra: la biosfera. Agua y aire, tal sería la sencilla definición de su composición.

Temperaturas demasiado bajas o demasiado elevadas, oxígeno demasiado raro, son factores que limitan la expansión geográfica de los animales. Cuando se sube en altitud, el aire se hace cada vez más difuso. Siendo muy débil la presión atmosférica, el oxígeno se rarifica. Para un habitante de las llanuras, la respiración se hace difícil desde los 3 000 o 4 000 metros de altitud.

Sin embargo, los hombres viven a más de 4 000 metros en el Himalaya o la cordillera de los Andes. Y con ellos, los animales. Si se subiese a uno de nuestros corderos a estas altitudes, se sofocaría a los primeros esfuerzos. Esto es debido al hecho de que ni él ni nosotros estamos aclimatados a tales altitudes y a su falta de oxígeno. La solución reside esencialmente en las capacidades de la sangre para captar el poco oxígeno disponible. Los habitantes de las montañas muy altas, ya sean hombres o animales, poseen muchos globulos rojos en su sangre. Esto es también lo que nos ocurre al cabo de algunos días de adaptación en estas tierras altas.

VIVIR A ELEVADA ALTITUD

EI aire es muy poco denso en altitud. Contiene menos oxígeno para respirar y, como sus partículas están poco comprimidas, es más frío. Así, junto al mar Muerto, el punto más bajo del globo, a -400 metros de altitud (!), hace mucho calor y se respira sin grandes aspiraciones. Por el contrario, en la cumbre del Everest, a casi 9 000 metros, hace mucho frío y se tiene dificultad para oxigenarse por la gran cantidad de aire que es preciso aspirar. Por regla general, por encima de los 5 000 metros no se puede vivir de modo permanente, porque la presión del aire es dos veces más débil que al nivel del mar.

A pesar de estas condiciones de vida difíciles, los animales salvajes sobreviven incluso más arriba, Se pueden encontrar yacks, por ejemplo, hasta los 6500 metros. Más sorprendente aún: algunos felinos habitan en las alturas del Himalaya. Es el caso de la espléndida pantera de las nieves, que trepa hasta los 5 500 metros en verano. Y con ella, naturalmente, todo un conjunto de herbívoros de los que ella se alimenta.

La pantera de las nieves
La pantera de las nieves vive en el Himalaya. Tiene patas largas, una espesa piel y orejas pequeñas.

Pero el récord de todas las categorías de altitud está ostentado por las aves. Los pilotos han señalado vuelos migratorios a más de 8 000 metros.

¿Quién da más?

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Me llamo Félix García y soy un fiel amante de todos los animales y por eso he creado este sitio para facilitar la información para muchos que como yo le gusta todo lo relacionado con este fascinante mundo que es el de los animales. Tambien soy el creador de Cable de redes.

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